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幻觉症会导致大脑中的盲点

如果要求您从记忆中画出祖父母的客厅,您可以这样做吗?对于大多数人来说,某些细节很容易形象化:“角落里有一架钢琴,窗户旁有一掌,咖啡桌上有两个贝壳。”

但是对于其他人来说,这样的任务几乎是不可能的。这些人有一种罕见的状况,称为幻觉症,使他们无法轻松地在他们的大脑中重建图像-实际上,“心灵的眼睛”一词对他们而言可能毫无意义。

芝加哥大学心理学助理教授威尔玛·班布里奇(Wilma Bainbridge)最近主持了该病的研究,他说:“一些患有幻觉障碍的人报告说,他们不了解睡前“数羊”是什么意思。可以是先天性的,也可以是外伤性的。“他们认为这只是一种表达,直到成年后才意识到其他人实际上可以形象地看到绵羊而没有看到它们。”

贝恩布里奇(Bainbridge)是感知和记忆神经科学方面的专家,他决定通过实验来量化幻觉个体与具有一组特定图像的视觉记忆任务中具有典型图像的个体之间的差异。目的是更好地刻画很少研究的幻觉症,并找出对象和空间记忆之间的差异。

对于这项研究,发表在《Cortex》杂志上,Bainbridge及其同事向数十名具有典型和有限图像的个人展示了三个房间的照片。然后,他们要求两组参与者绘制房间,一次是从记忆中抽出,另一次是在将照片作为参考时。

记忆实验中的差异是惊人的:具有典型图像的人通常在房间中绘制最明显的物体,并保留适度的细节,例如颜色和关键设计元素(绿色地毯,而不是矩形)。

患有幻觉障碍的人很难过-他们可以在房间里放一些东西,但是他们的画通常更简单,有时要依靠书面描述。例如,有些人在窗口轮廓内写了“窗口”一词,而不是绘制窗玻璃。

根据Bainbridge的说法,患有幻觉障碍的人缺乏视觉图像,但他们似乎拥有完整的空间记忆,这与图像不同,并且可能以不同的方式存储。例如,先天失明的人仍然可以描述一个熟悉的房间的布局。

这样,具有幻觉感的人能够将自己记得的物体大部分时间放在房间内的正确位置,就像那些具有典型影像的人一样,尽管他们不记得很多细节。

在上面的示例中,幻觉参与者和控制参与者之间的典型区别很明显:幻觉参与者从记忆中抽取了很少的细节,并依赖于空间的语言编码,而控制参与者则抽取了更多细节。两者都包括在查看原始图像时进行绘图时的细节。图片来源:芝加哥大学

令人惊讶的是,即使患有幻觉失调症的人总体上记住的物体更少,但他们也犯了更少的错误:他们没有为任何房间中没有的物体创造任何错误的记忆,并将物体放置在正确的位置,但是房间错了-只有3次。

班布里奇说:“一个可能的解释可能是,由于幻象疗法在完成这项任务时遇到了麻烦,因此他们依赖于其他策略,例如对该空间进行语言编码。” “他们的口头陈述和其他补偿性策略实际上可能会使它们更好地避免错误的记忆。”

相比之下,具有典型图像的人总共犯了14个错误,并且经常包含照片中没有的对象。在一个例子中,一个人甚至把钢琴拉进了只有壁炉,椅子和沙发的客厅。贝恩布里奇说,这可能是因为他们正在利用其他客厅的视觉记忆-患有幻觉症的人做不到的事情。

当他们被要求简单地复制照片时,两组都画出了更多的物体,没有犯错,并且得到了均等的评分,表明两者之间的差异是真实的和特定于记忆的,而不是艺术能力或努力。

识别也不会受到影响:幻觉症患者第二次向他们展示时已经知道他们已经看过哪些房间的照片,并且可以识别家人和朋友-尽管他们看不见他们的脸。

幻觉只是最近才作为一种心理现象而出现。班布里奇表示,这部分归功于著名人物,包括皮克斯(Pixar)联合创始人埃德·卡特姆(Ed Catmull)和火狐浏览器(Firefox)联合创始人布莱克·罗斯(Blake Ross)的前行,并写下了他们缺乏视觉图像经验的经历,因此引起了人们的关注。健康)状况。

由于幻觉症仅影响一小部分人口,Bainbridge和她的合著者从在线论坛招募了参与者,有条件的人在此分享了他们的经验,以确保有61名幻觉个体和52位具有典型图像的对照获得大样本。两组的图纸均由近2,800名在线志愿者客观地评分。

班布里奇(Bainbridge)表示,这项研究增加了越来越多的研究成果,该研究证实了幻觉症是一种经验,并证明了对象与空间记忆之间的关键区别。

她希望与威斯敏斯特大学的佐伊·庞德(Zoe Pounder)和艾莉森·埃德利(Alison Eardley)以及美国国家心理健康研究所的克里斯·贝克(Chris Baker)合作,希望通过使用MRI扫描来阐明一些幻觉在脑中的表现,从而进一步探索这种幻觉。典型和幻影人物的图像背后。

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