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科学家利用人类细胞构建完整的胸腺

弗朗西斯·克里克研究所和伦敦大学学院的研究人员利用人类干细胞和生物工程支架,重建了人类胸腺,这是免疫系统中的重要器官。他们的工作是朝着能够构建可用作移植物的人工胸腺迈出的重要一步。

胸腺是胸部的器官,T淋巴细胞在免疫系统中起着至关重要的作用。如果胸腺无法正常工作或无法在子宫内胎儿发育期间形成,则可能导致疾病,例如严重的免疫缺陷(人体无法抵抗传染病或癌细胞)或自身免疫(免疫系统错误地攻击患者的身体)。拥有健康的组织。

在今天(12月11日,星期五)发表在《自然通讯》上的概念验证研究中,科学家们使用了在手术期间必须切除器官的患者的干细胞来重建胸腺。当被移植到小鼠体内时,经过生物工程改造的胸腺能够支持成熟的功能性人类T淋巴细胞的发育。

尽管研究人员先前已经重建了其他器官或器官的各个部位,但这是科学家首次成功地重建了整个人类胸腺。该研究主要由欧洲研究理事会(ERC)资助,是迈出重要的一步,不仅是对严重免疫缺陷的进一步研究和治疗,而且更广泛地是开发用于生长人造器官的新技术。

克里克(Crick)上皮干细胞生物学和再生医学实验室的作者兼研究员萨拉·坎皮诺蒂(Sara Campinoti)表示:“证明有可能用人细胞构建有效的胸腺,这是朝着能够生长一天的胸腺迈出的关键一步。作为移植物”。

为了重建该器官,研究人员从患者那里收集了胸腺,并在实验室中,从捐赠组织中将胸腺上皮细胞和胸腺间质细胞培养成数十亿个细胞的菌落。

研究人员的下一步是获得胸腺的结构支架,他们可以用他们培养的胸腺细胞重新组装。为此,研究人员Asllan Gjinovci开发了一种从大鼠胸腺中去除所有细胞的新方法,因此仅保留了结构支架。他们必须为此使用新的微血管外科手术方法,因为常规方法对胸腺无效。

Asllan说:“这种新方法很重要,因为它使我们能够从人胸腺等较大器官中获得支架,这对于将这项出色的工作带入临床至关重要。”

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