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基因发现可以帮助预防心脏病发作

弗吉尼亚大学的研究人员阐明了我们的基因如何影响我们最常见的心脏病形式-冠状动脉疾病的风险。除了确定影响风险的基因变异以外,他们还发现一个基因特别具有保护作用。

医生也许能够利用这些发现来识别高危人群并制定更好的治疗方法和预防性干预措施。

UVA的生物医学工程学系和UVA的公共卫生基因组学中心的研究员Mete Civelek博士说:“目前用于冠状动脉疾病的药物可治疗胆固醇或高血压等危险因素。”“我们的研究使用遗传方法来鉴定疾病实际发生的血管壁的机制。”

关于冠状动脉疾病

在美国,心脏病是最常见的死亡原因,每36秒就会造成1人死亡。大约1,820万美国人患有冠状动脉疾病(CAD)。联邦疾病预防控制中心估计,2017年有超过35万美国人死于CAD。

科学家们知道,饮食,吸烟,运动和其他因素(包括家族史)会影响我们患冠状动脉疾病的风险,但对基因的作用仍知之甚少。为了更好地理解这一点,Civelek及其同事首先检查了来自151个种族不同的心脏供体的细胞。这些被称为血管平滑肌细胞的细胞在我们血管内脂肪斑块的堆积中可以证明是有益的或有害的。这种积累被称为动脉粥样硬化,会引起冠状动脉疾病。

研究人员检查了平滑肌细胞的12种不同特征,这些特征会影响斑块的稳定性。稳定性很重要-松动的斑块可能导致中风或心脏病发作。

然后,研究人员将他们的发现与大量遗传数据进行了比较,以确定基因如何影响平滑肌细胞。他们发现自然发生的基因变异对导致动脉粥样硬化和CAD的这些细胞的功能具有“重大影响”。

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