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模仿自然界最好的药物为新疗法打开了大门

坎特伯雷大学有机化学家的发现可能是癌症和抗生素耐药性感染新疗法的跳板。

加州大学理学院讲师丹尼尔·佛利博士(Daniel Foley)发现了快速创建与自然界中存在的化合物紧密相关的合成化合物的方法。

结果,他发现了可能具有药物潜力的新型“生物活性”化学药品,包括新型抗癌药。

弗利博士说,自然界在新药发现中发挥了重要作用,提供了生物活性分子的宝库。

“通常,在自然界中发现的产品(例如植物,细菌和海洋生物)比合成分子具有更多的三维形状,并且氧和氮含量更高。

具有这些特性的化学药品在临床试验中往往会取得更大的成功。这意味着它们有可能在较短的时间内作为新药进入市场。”

不幸的是,来自自然环境的医学上有效的化合物通常只能以很少的量获得,并且它们的合成困难且资源密集。

Foley博士提出了快速合成具有与天然化合物相似特征的化合物的方法,他的工作显示出了积极的成果。

他说:“通过在合成化合物中复制这些分子结构,然后对其进行筛选,我们发现了一些具有与诸如癌症等疾病相关的新生物活性的生物活性。”

例如,发现一种源自天然产物奎宁的化合物(一种众所周知的抗疟疾药物)可以抑制称为“自噬”的生物过程,这是人体回收细胞成分的方式。但是,奎宁本身不具有这种活性。

Foley博士于2018年在德国担任MarieSkłodowska-Curie奖学金期间参与了该项目,然后于2018年9月加入UC。

他现在在加州大学成立了一个研究小组,以开发与自然界中发现的化合物相关的一系列不同类别的新化合物。

它们可能具有治疗多种疾病的潜力,包括与目前非常难以治疗的癌症和多药抗药性感染,例如MRSA(耐甲氧西林的葡萄球菌)作斗争。

他最近从莫里斯(Maurice)和菲利斯·佩克尔(Phyllis Paykel Trust)那里获得了10,000美元的种子基金,以进一步开展可能导致发现新型抗生素的研究。

Foley博士说:“制造类天然化合物的一般策略可能会导致开发新的抗生素化合物。” “提出任何可以治疗主要疾病的药物将是一个了不起的成就。

“最终,我们计划扩大该化合物的收集范围,并将其提供给新西兰研究人员,我们预计该化合物在打破微生物耐药性和其他医学领域中将具有重大价值。”

他说,重要的是要注意,这些分子是经过精心设计的,可以广泛地模仿天然分子的化学结构,但不应将其视为“天然药物”。

“我们已经能够准确确定我们的新化合物如何在蛋白质和细胞水平上发挥作用。”

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