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研究人员设计了可以减轻90%的小型研究参与者抑郁症的治疗方法

斯坦福大学医学院的研究人员进行的一项小型研究显示,一种新的形式的磁刺激脑可以迅速缓解90%的参与者的严重抑郁症状。

研究人员正在进行一项更大的双盲试验,其中一半的参与者正在接受假药治疗。研究人员对此感到乐观,第二项试验将被证明对治疗药物,谈话治疗或其他形式的电磁刺激并未改善的人同样有效。

这种治疗称为斯坦福大学加速智能神经调节疗法或SAINT。它是经颅磁刺激的一种形式,经美国食品和药物管理局批准用于治疗抑郁症。研究人员报告说,该疗法通过增加电磁脉冲的数量,加快治疗速度并根据每个人的神经回路针对脉冲进行治疗,从而改进了当前FDA批准的治疗方案。

根据多项抑郁症诊断测试,在接受治疗之前,所有21名研究参与者均严重抑郁。之后,他们中有19个得分在非抑郁范围内。尽管所有参与者在治疗前都有自杀念头,但没有一个人报告在治疗后有自杀念头。所有21名参与者以前在药物,FDA批准的经颅磁刺激或电痉挛疗法方面均未见改善。

研究报道,这种新疗法的唯一副作用是疲劳和治疗期间的一些不适感。该结果将于4月6日在线发表在《美国精神病学杂志》上。

这项研究的资深作者,精神病学和行为科学助理教授,医学博士诺兰·威廉姆斯(Nolan Williams)表示:“从未有一种抗药性抑郁症的疗法能在开放标签测试中打破55%的缓解率。” “电痉挛疗法被认为是金标准,但在抗药性抑郁症中平均只有48%的缓解率。没有人期望得到这种结果。”

镇定大脑颤抖

当60岁的Deirdre Lehman在2018年6月30日早晨醒来时,她说自己被“黑暗海啸”击中。雷曼成年后一直患有双相情感障碍,但是通过药物治疗和心理治疗,她的情绪稳定了15年。

她说:“我的大脑一直不停地颤抖:那是我自己的声音,谈论沮丧,痛苦,绝望。” “我告诉丈夫,'我要下去了,我正走向自杀。' 似乎别无选择。”

雷曼兄弟(Lehman)的精神病医生听说了SAINT的研究,并将其转介给斯坦福大学。在研究人员确定了大脑中可以从刺激中受益的部位后,雷曼进行了治疗。

她说:“到第三轮,the不休开始放松。” “吃午饭时,我可以看着我丈夫的眼睛。每次谈话时,the不休的声音越来越少,直到完全安静为止。

“这是自16岁以来我脑中最平静的状态,并且开始了躁郁症的发作。”

在经颅磁刺激中,来自放置在头皮上的电磁线圈的电流激发与抑郁有关的大脑区域。经FDA批准的治疗方法需要每天一次六周的疗程。仅约有一半接受这种治疗的患者有所改善,只有约三分之一的患者经历了抑郁症的缓解。

斯坦福大学的研究人员假设对经颅磁刺激进行一些修改可以提高其有效性。研究表明,更强的剂量(每疗程1800个脉冲而不是600个脉冲)会更有效。研究人员对治疗的安全性持谨慎乐观的态度,因为该剂量的刺激已被用于其他形式的神经系统疾病(如帕金森氏病)的脑刺激中,而无害。

其他研究表明,加速治疗将有助于更快地缓解患者的抑郁症。使用SAINT,研究参与者每天接受10次治疗10分钟的疗程,中间间隔50分钟。经过一天的治疗,雷曼兄弟的情绪得分表明她不再沮丧。其他参与者最多花了五天的时间。平均而言,治疗三天足以使参与者从抑郁中得到缓解。

该研究的主要作者,博士后学者埃莉诺·科尔博士说:“抗药性越低的参与者,治疗的持续时间就越长。”

加强薄弱的联系

研究人员还推测,更精确地靶向刺激将改善治疗效果。在经颅磁刺激中,治疗针对大多数人的背外侧前额叶皮层所在的位置。该区域调节执行功能,例如选择适当的记忆和抑制不适当的响应。

对于SAINT,研究人员使用磁共振成像对大脑活动进行定位,不仅可以定位背外侧前额叶皮层,还可以定位其中的特定子区域。他们指出了每个参与者中与亚扣带有关的部分区域,扣带是大脑中在抑郁症患者中过度活跃的一部分。

这项研究的资深作者,精神病学临床助理教授凯斯·苏德海默(Keith Sudheimer)博士说,在抑郁症患者中,这两个区域之间的联系薄弱,并且亚舌状扣带过度活跃。他说,刺激背外侧前额叶皮层的次区域会降低舌下扣带回的活动。

为了测试安全性,研究人员评估了治疗前后受试者的认知功能。他们没有发现负面的副作用。实际上,他们发现,参与者在心理任务和解决问题之间进行切换的能力得到了改善-对于不再沮丧的人来说,这是典型的结果。

治疗一个月后,仍有60%的参与者因抑郁而缓解。正在进行后续研究以确定抗抑郁作用的持续时间。

研究人员计划研究SAINT在其他条件下的有效性,例如强迫症,成瘾和自闭症谱系障碍。

弹性稳定

雷曼兄弟将近两年前醒来的抑郁症是她经历过的最严重的一次发作。她说,今天,她快乐而平静。

自从接受SAINT治疗以来,她已经在加利福尼亚大学圣塔芭芭拉分校获得了学士学位;当她的躁郁症症状使她的学业不堪重负时,她作为一名年轻妇女就辍学了。

她说:“我曾经为丝毫哭泣。” “但是当坏事发生时,我会变得更加坚韧和稳定。我处于更加和平的状态,能够享受生活中积极的事情,并拥有完成工作的能量。”

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