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大脑有两种思考他人思想的系统

为了理解他人的想法以及他或她的行为举止,人们必须采纳他人的观点。这种能力被称为“心理理论”。直到最近,研究人员对儿童能够进行这种观点思考的年龄还没有定论。伦敦大学学院马克斯·普朗克人类认知与脑科学研究所(MPI CBS)和柏林社会神经科学实验室的科学家通过一项发表在《美国国家科学院院刊》上的研究对该问题提出了新的见解。

根据这项研究,四岁的孩子似乎能够理解别人的想法。这项研究报告说,这种独特的能力在四岁左右就出现了,这是因为特定的大脑网络已经成熟。年龄较小的孩子能够根据他们的想法预测他人的行为,但研究表明,这种行为预测依赖于不同的大脑网络。大脑似乎有两个独立的系统来接受另一个人的观点,并且它们以不同的速率成熟。

研究人员在一个视频片段的帮助下,对一个三到四岁的孩子的样本进行了调查,这些视频片段显示了一只猫追着老鼠。猫看着隐藏在两个盒子之一中的鼠标。当猫不在时,鼠标潜入另一个盒子,而猫没有注意到它。因此,当猫返回时,它仍然应该相信鼠标位于第一个位置。

科学家使用眼动追踪技术分析了研究参与者的外表行为。三岁和四岁的孩子都希望这只猫能走到老鼠原来所在的盒子里。也就是说,他们根据猫的信念正确预测了猫在哪里寻找鼠标。

有趣的是,当科学家直接问孩子们猫在哪里寻找老鼠时,三岁的孩子回答不正确。只有四岁的孩子成功了。控制条件确保这不是因为年幼的孩子误解了这个问题。

研究表明,关于猫的想法的口头推理涉及不同的大脑结构,而不是关于猫的行为的非言语预测。研究人员将这些大脑结构称为内隐和外显思维理论的区域。这些皮层大脑区域在不同年龄成熟以发挥其功能。支持非语言动作预测的上臀回较早成熟,并且还参与视觉和情感观点的获取。“这使年幼的孩子能够预测人们的行为方式。颞下颌交界处和足前突,我们通过它们了解他人的想法,而不仅仅是他们的感觉和所见,或他们的行为方式,只有在三岁时才发展出来,以履行这一职能。四年”,MPI CBS的第一作者夏洛特·格罗斯·维斯曼(Charlotte Grosse Wiesmann)说。

伦敦大学学院的合著者尼古拉斯·斯坦贝斯(Nikolaus Steinbeis)说:“在生命的头三年,孩子们似乎还没有完全理解别人的想法。” “但是似乎已经有了一种基本的观点采择机制,很小的孩子就可以采用他人的观点。”

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