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最可怕的圣经疾病中的大脑可塑性

脑可塑性是大脑响应身体或环境变化而在解剖学和功能上变化的能力。

多年来,研究人员一直认为,儿童时期后大脑并没有发生重大变化。尽管大脑可塑性在生命的最初几年中占主导地位,但最近30年进行的研究表明,大脑可塑性也可能在成年期发生,并通过学习而不断变化。受伤,截肢或神经损伤后也可能发生大脑可塑性。

麻风病又称汉森氏病,可以追溯到人类早期历史。我们今天所知道的类似于麻风病的疾病描述可追溯到公元前1550年的埃及纸莎草纸上。此外,有人认为“ tzaraath”一词专门指麻风病,可在《旧约》中找到,该词被认为是最常见的惧怕所有疾病。

麻风病是一种由麻风分枝杆菌和麻风分枝杆菌引起的慢性感染。芽孢杆菌主要感染神经组织,导致神经发炎,最常影响眼睛,手和脚。个体之间的污染可能通过咳嗽或涉及液体的接触而发生。尽管目前还没有传染性,但是过去,麻风病人被判处孤立生活,以使其他人免于疾病的危险。麻风病可以通过多种药物治愈,但即使经过细菌治疗,身体残障和畸形依然存在。

麻风病引起的神经损伤会导致肢体残疾和畸形,例如爪手,神经性疼痛和灼热感。麻风病患者需要长期康复,以控制神经损伤的慢性后果。迄今为止,人们一直认为麻风病会影响将身体部位连接到大脑的周围神经,而不会影响大脑本身。但是,巴西里约热内卢联邦大学的一个多学科研究小组进行的一项新研究表明,麻风病引起的周围神经损伤确实可以改变大脑。

大脑的运动皮层是负责产生神经冲动的区域,这些神经冲动到达脊髓并控制运动的执行。由克劳迪娅·多明格斯·巴尔加斯(Claudia Domingues Vargas)博士领导的小组使用经颅磁刺激(TMS)(一种非侵入性方法),用于测量六名患有爪状手畸形的成年麻风病人,其大脑与握柄肌肉之间的连接。如预期的那样,相对于受影响较小的手和健康个体,在受影响较大的手中,握力通常较弱。同样,如果与同一患者或健康个体中的其他肌肉相比,四只被测试的手部肌肉中有两个在大脑中具有相对较小的表示。有趣的是,与同一患者中的其他神经相比,使大脑和两条肌肉之间的连接较小的尺神经受疾病的影响更大。另一方面,受较少影响的神经连接到大脑的肌肉显示出更强的神经电信号,表明更强烈的诱发反应。脑可塑性。

Vargas博士说:“我们的发现表明,与受影响最严重的手相对应的皮质运动区正在发生变化,这表明麻风病造成的损害不仅限于周围神经损伤。”

更好地了解麻风病引起的肢体功能障碍与大脑可塑性之间的关系,可能有助于为目前患有这种古老疾病的数百万个人制定新的治疗策略。

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