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扩大对社会脆弱性评估的使用 以查明疾病风险的热点

美国林业局研究人员最近发表的一项研究表明,气候变化和自然灾害研究中使用的社会脆弱性指数也可以用于疾病暴发等其他情况。文章的作者包括森林服务南部研究站(SRS)的研究人员John Stanturf,Scott Goodrick,Mel Warren和Christie Stegall,以及森林服务太平洋西北研究站的Susan Charnley。

该研究发表在在线期刊PLOS ONE上,说明在地区级别进行人口普查和家庭调查数据时,如何帮助突出显示最易感染埃博拉病毒病等疾病暴发的家庭和人口的位置。结果可用于识别脆弱性热点,在这些热点中可以分配资源来解决诸如水质,粮食不安全以及获得医疗服务等问题,这些问题使社区更难以应对疾病暴发和其他灾难。

SRS森林扰动科学中心高级科学家Stanturf说:“一群森林服务研究人员正在撰写有关埃博拉的病毒,这似乎很奇怪。” “我们为利比里亚的美国国际开发署气候变化脆弱性评估开发了社会脆弱性指数,因此我们掌握了数据,并感兴趣地观察它在2014年埃博拉疫情爆发时是否会有所帮助。”

在诸如利比里亚之类的撒哈拉以南非洲国家,评估社会对疾病流行病和其他压力因素的潜在影响的脆弱性尤其具有挑战性,因为低于国家或地区水平的社会和经济数据通常非常有限。在利比里亚,从1989年至2003年持续的内战导致数据和收集数据的基础设施遭到破坏。同时,需要进行社会脆弱性评估,以指导政府和国际机构努力减少对疾病流行病和其他压力源的脆弱性,并增强社区的适应能力。

为了建立社会脆弱性指数,研究人员使用了利比里亚2008年人口普查中的18个变量,作为贫困的五个方面的潜在指标,即经济,健康,政治,社会文化和保护性贫困。斯坦图尔夫说:“我们知道脆弱性和贫穷并不相同,但两者往往高度相关。” “贫困降低了人们应付,缓解或适应影响生活和福祉的外部压力的能力,从而增加了他们的社会脆弱性。”

研究人员在地区级别绘制了社会脆弱性地图,将利比里亚的各个地区聚集在一起,并从最脆弱到最不脆弱进行了排名。他们发现,最脆弱地区的三个集群占该国农村人口的40%,超过一百万。研究人员将他们的发现与世界卫生组织有关埃博拉病例的数据进行了比较,从而发现了“脆弱性热点”,那里的社会脆弱性加上缺乏医疗服务导致埃博拉感染和死亡,如果能够避免的话有更多资源可用。

“尽管我们在文章中提到了局限性,但我们认为我们制作的分类和图谱是更好地了解利比里亚社会脆弱性与疾病之间关系的第一步,指出了最需要改善生计和生活条件的地方, ”斯坦坦夫说。“从广义上讲,我们已经证明了我们的方法主要用于气候变化和自然灾害,如何在诸如疾病暴发等需要快速,定量的社会脆弱性评估的情况下采用。多尺度。”

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