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绿茶植物中的化合物显示出抗击结核病的潜力

由新加坡南洋理工大学(NTU Singapore)领导的一组国际科学家发现,绿茶植物中发现的抗氧化剂可能有一天成为解决结核病的关键。

通过实验室研究,由NTU教授GerhardGrüber领导的研究小组发现了这种显着的化合物,表没食子儿茶素没食子酸酯(EGCG),如何抑制引起结核病的细菌菌株的生长。

EGCG通过与为细胞活动提供生物能的酶结合来实现。该过程导致细菌对其细胞过程具有的能量下降,这些能量对于细胞的生长和稳定性至关重要,例如细胞壁的形成。

该团队包括NTU副教授Roderick Bates,新加坡国立大学(NUS)教授Thomas Dick以及来自美国和新西兰的合作者,他们还确定了EGCG需结合的酶的确切位点,以便影响细菌细胞中的能量产生。

研究结果于11月发表在《科学报告》杂志上。已经申请了专利来鉴定EGCG,作为治疗肺结核的一种可能形式。

这些发现可能为抗击结核病的新药铺平道路,结核病是世界上最致命的传染病之一。东南亚占世界结核病病例的41%,每年新增400万例。

尽管已经有针对结核分枝杆菌(结核分枝杆菌)的药物-导致空气传播疾病的细菌-但由于细菌对多种药物的耐药性不断增加,因此需要新的药物。

NTU生物科学学院的GerhardGrüber教授说:“尽管结核病是可以治愈的,但市场上现有药物的成功越来越被细菌的临床耐药性所掩盖。我们发现EGCG具有抑制结核分枝杆菌生长的能力。将使我们研究如何改善这种化合物在绿茶和其他类似化合物中的效力,从而开发出新的药物来治疗这种空气传播的疾病。”

EGCG如何破坏结核病

细胞需要能量来进行重要的过程,例如细胞壁的形成。它们从一种称为ATP合酶的酶产生的储能分子中获取能量。没有必要的细胞活动能量,细胞就会失去稳定性并最终死亡。

为了确定影响ATP合酶产生的因素,从而确定细菌细胞生长所需的能量,NTU领导的研究小组研究了耻垢分枝杆菌和牛分枝杆菌,它们均与结核分枝杆菌属于同一家族。这些分枝杆菌菌株具有相似的结构组成。

该团队首先发现,ATP合酶遗传密码的改变会导致产生一种酶,该酶在细菌细胞中产生的能量存储分子减少,细胞生长变慢并且菌落形状发生改变。

利用这些数据,科学家们筛选并发现了20种可能与ATP合酶结合并引起相同阻断作用的化合物,然后对其功效进行了测试。只有EGCG(一种在绿茶中大量存在的天然抗氧化剂)表明,它具有减少细菌细胞中能量存储分子的同样重要作用。

NTU领导的团队现在正在考虑优化EGCG的活性,以提高抵抗结核病细菌的效率和效力。他们的最终目标是开发一种药物混合物,以解决多重耐药性结核病。

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