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免疫疗法 有望替代癌症的新疗法

鲁汶大学(UCLouvain)de Duve研究所的研究员索菲·卢卡斯(Sophie Lucas)研究了癌症患者针对自己的肿瘤可能产生的免疫反应。卢卡斯教授说,从长远来看,其目标是设法操纵免疫反应,使其更加有效,并使患者能够排斥肿瘤细胞。这将是免疫疗法领域的一个令人难以置信的突破,它本身就是针对靶向肿瘤细胞的癌症疗法(如化学疗法或放射疗法)的理想替代品。免疫疗法靶向免疫系统细胞,以刺激它们抵抗患者的肿瘤并将其破坏。

卢卡斯教授的重大突破?开发一种新药,目前正在针对癌症患者的免疫系统进行测试。为取得这一结果,UCLOvanain团队在过去十年中取得了重大发现。第一步:“ 2004年,我们想知道免疫系统的某些细胞是否会对癌症患者产生负面作用”,卢卡斯教授解释说。研究小组研究了调节性T细胞(Tregs),它对癌症患者可能具有极大的毒性:它们调节免疫系统,以至于降低了免疫细胞的效率(应该杀死癌细胞)。结果,免疫系统对对抗癌症的进展不再有效。

第二步:卢卡斯教授的团队了解了Tregs如何通过产生细胞间信使(TGF-beta)来降低抗肿瘤免疫细胞的有效性,该信使Tregs将信息传递给其他细胞。该信使具有抑制抗肿瘤免疫细胞的能力,从而降低了其有效性。在2009年,研究小组意识到Tregs需要另一个分子来生产这些信使:一种称为GARP的帮凶。因此,在短短几年内,卢卡斯教授的团队就确定了Tregs,TGF-beta和GARP是降低抗肿瘤免疫反应的三个主要因素。

接下来,UCLouvain团队观察到抗GARP单克隆抗体的使用可以治愈小鼠的癌症。

结果尚未发布。但是,这种药物似乎对小鼠有效。它诱导某些肿瘤的排斥。这一有前途的发现吸引了制药公司的兴趣。人体临床试验才刚刚开始。一些癌症患者已经注射了我们的抗GARP单克隆抗体。”

如果临床试验产生令人鼓舞的结果,那么研究小组将可以进行抗GARP抗体治疗的患者的活检。“这将是确认它是否有效的时机,并试图预见将其与其他抗肿瘤药物结合以提高疗效。” 该小组将继续研究TGF-beta和GARP生物学的基本方面。“我们知道除Treg以外的其他细胞会产生这些“信使”,但我们不知道为什么。是否有系统地降低免疫反应?还是他们扮演其他角色?“为了更好地了解这些神奇分子的生物学特性,我们将扩大我们的专业领域,例如,目前主要专注于癌症,慢性感染或自身免疫性疾病”。什么时候可以出现有效药物?'它'对癌症患者没有过度毒性的药效。”

比利时医学科学院GSK奖每两年认可一次在疫苗学和免疫学方面的工作,这些工作对基础或临床知识做出了重大贡献,并可能影响患者。今年,索菲·卢卡斯(Sophie Lucas)和她的团队赢得了十年的肿瘤免疫学研究大奖。

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