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开拓性研究为生活的关键组成部分之一提供了新的见解

得益于开拓性的新研究,寻求更好地理解如何读取基因组信息的工作已迈出了新的一步。

由埃克塞特大学生命系统研究所的史蒂芬·韦斯特(Steven West)博士领导的一组科学家揭示了如何复制基因的新见识。

在人类基因组 -或整组的数以千计的基因的DNA的步骤包括的。这些信息单元通过称为“转录”的复杂过程复制到称为RNA的信使分子中。

在此过程中,一种称为RNA聚合酶的工厂分子会在基因的开始处附着到DNA,将基因中的信息复制到RNA分子中,然后最终终止基因末端的转录过程。

至关重要的是,为了对该宿主生物安全地执行此过程,至关重要的是在正确的位置启动和停止,否则该消息(在这种情况下为RNA转录本)可能毫无意义甚至会造成伤害。

这项发表在《基因与发展》上的新研究对转录过程如何停止或终止提供了新的见解。

传统上,有两种模型可以解释这一点:一种变构模型,该模型表明RNA聚合酶的特性在基因的末端发生了变化,从而导致其停止。鱼雷模型表明,在基因的末端,一个分子鱼雷跳到RNA上,并追赶RNA聚合酶,使其在被DNA捕获时撞到DNA上。

为了理解转录循环中这一难以捉摸的最终步骤,这两个模型已经争论了三十多年。然而,新的研究表明,两种方法的结合实际上更可能解释这一现象。研究表明,该机制的变构成分施加了制动,从而减慢了RNA 聚合酶的速度,这可以被认为是巨大的。一旦放慢了速度,它代表了分子鱼雷更容易攻击的目标。

韦斯特博士解释说:“多年来,这两种模型相互冲突。它们共同起作用的事实令人满足,并解释了为什么有证据支持这两种模型。这将有助于我们更好地理解转录周期,以及如何细胞正确使用其遗传信息。”

“在人类蛋白编码基因上转录终止的统一的变构/鱼雷机制”发表在《基因与发展》杂志上。

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